Segundo paciente libre de VIH después de terapia con células madre

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INTERNACIONAL.- Una persona con VIH parece estar libre del virus después de recibir un trasplante de células madre que reemplazó sus glóbulos blancos con versiones resistentes al VIH. El paciente es solo la segunda persona que se ha informado que se ha eliminado del virus con este método. Pero los investigadores advierten que es demasiado pronto para decir que se han curado.

El paciente, cuya identidad no se ha revelado, pudo dejar de tomar medicamentos antirretrovirales, sin signos de que el virus regresara 18 meses después. La técnica de células madre se utilizó por primera vez hace una década para Timothy Ray Brown, conocido como el “paciente de Berlín”, que todavía está libre del virus.

Hasta ahora, el último paciente en recibir el tratamiento está mostrando una respuesta similar a la de Brown, dice Andrew Freedman, un médico clínico de enfermedades infecciosas en la Universidad de Cardiff que no participó en el estudio. “Hay una buena razón para esperar que tenga el mismo resultado”, dice.

Al igual que Brown, el último paciente también tenía una forma de cáncer de la sangre que no respondía a la quimioterapia. Requerían un trasplante de médula ósea, en el cual sus células sanguíneas serían destruidas y repuestas con células madre trasplantadas de un donante sano.

Pero en lugar de elegir cualquier donante adecuado, el equipo, dirigido por Ravindra Gupta, un médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, seleccionó un donante que tenía dos copias de una mutación en el gen CCR5 , lo que le da a las personas resistencia a la infección del VIH.

Este gen codifica para un receptor que se encuentra en la superficie de los glóbulos blancos involucrados en la respuesta inmunitaria del cuerpo. Normalmente, el VIH se une a estos receptores y ataca a las células, pero una eliminación en el gen CCR5 impide que los receptores funcionen correctamente. Alrededor del 1% de las personas de ascendencia europea tienen dos copias de esta mutación y son resistentes a la infección por VIH.

El equipo de Gupta describe los resultados en un artículo que se publicará en Nature el 5 de marzo. Los investigadores informan que el trasplante reemplazó con éxito las células blancas de la sangre del paciente con la variante resistente al VIH. Las células que circulaban en la sangre del paciente dejaron de expresar el receptor CCR5, y en el laboratorio, los investigadores no pudieron volver a infectar estas células con la versión del VIH del paciente.

El equipo descubrió que el virus desapareció completamente de la sangre del paciente después del trasplante. Después de 16 meses, el paciente dejó de tomar medicamentos antirretrovirales, el tratamiento estándar para el VIH. En el último seguimiento, 18 meses después de suspender la medicación, todavía no hay signos del virus.

Tratamiento agresivo

Gupta dice que aún no es posible decir si el paciente se ha curado. Esto solo se puede demostrar si la sangre del paciente permanece libre de VIH por más tiempo, dice.

Pero el estudio sugiere que el tratamiento exitoso de Brown hace 10 años no fue solo una vez. Gupta dice que el último paciente recibió un tratamiento menos agresivo que el de Brown para prepararse para el trasplante. Al nuevo paciente se le administró un régimen que consistía en quimioterapia junto con un medicamento que se dirige a las células cancerosas, mientras que Brown recibió radioterapia en todo su cuerpo además de un medicamento de quimioterapia.

Eso sugiere que, para tener éxito, los trasplantes de células madre en pacientes con VIH no necesariamente necesitarían tratamientos agresivos que podrían tener efectos secundarios particularmente graves, dice Gupta. “La radiación realmente golpea la médula ósea y te enferma mucho”.

Graham Cooke, un investigador clínico en el Imperial College de Londres, señala que este tipo de tratamiento no sería adecuado para la mayoría de las personas con VIH, que no tienen cáncer y, por lo tanto, no necesitan un trasplante de médula ósea, que es un Procedimiento serio que a veces puede tener complicaciones fatales. “Si estás bien, el riesgo de recibir un trasplante de médula ósea es mucho mayor que el riesgo de permanecer en tabletas todos los días”, dice. La mayoría de las personas con VIH responden bien al tratamiento antirretroviral diario.

Pero Cooke agrega que para aquellos que necesitan un trasplante para tratar la leucemia u otras enfermedades, parece razonable intentar encontrar un donante con la mutación CCR5 , lo que no agregaría ningún riesgo al procedimiento.

Gero Hütter, quien dirigió el tratamiento de Brown y ahora es director médico de la compañía de células madre Cellex en Dresde, Alemania, está de acuerdo en que este tipo de tratamiento solo podría usarse para un pequeño grupo de pacientes. Pero espera que el artículo estimule un interés renovado en las terapias genéticas dirigidas a CCR5 , que podrían aplicarse a un grupo mucho más amplio. “El verdadero avance, todavía estamos esperando”, dice.

Fuente:

Revista científica Nature.

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